Um dos temas importantes sobre a sustentabilidade, reciclagem e meio ambiente é a reciclagem de papel e por isso hoje será o tema abordado.

Reciclagem de papel: processo e benefícios meio ambientais

No total dos resíduos urbanos, o papel e o papelão estão entre 16% e 25%, dos quais são capazes de se recuperar até 70%. Eles vêm principalmente de revistas e jornais, embalagens de alimentos, caixas de papelão, papel de alta qualidade utilizados na impressão e reprodução, e papel misto.

A maioria dos papéis é feito a partir de árvores, embora antigamente também tenha sido obtido a partir de outras plantas, incluindo o algodão.

A indústria global de papel consome cerca de 4.000 milhões de árvores por ano, principalmente pinhos e eucalipto. Com a reciclagem de papel e de cartolina é capaz de prolongar a vida das fibras de celulose, um recurso natural que vem da madeira.

papel para reciclar

Para sua reciclagem, é muito importante que o papel seja recolhido separadamente dos outros resíduos, para evitar manchas e contaminação, o que torna muito difícil ou impossível de reciclagem. O papel utilizado é recuperado para reciclagem através da recolha industrial (em empresas, editoras e as gráficas e lojas de departamento), bem como a recolha municipal (através dos contentores azuis para o papel das famílias, através da recolha “porta a porta” das pequenas empresas, e através daqueles contidos em escritórios, escolas e edifícios de órgãos públicos e instituições).

O papel e a cartolina são recolhidos, separados e subsequentemente misturado com água para ser removido a tinta e impurezas para depois ser esticada a pasta e ter a agua espremida para que possa se transformar em folha de papel.

Resíduo de papel podem ser esmagados e reciclados várias vezes. No entanto, em cada ciclo de 15% a 20% das fibras tornam-se muito pequenas para ser utilizadas. Além disso, estima-se que cerca de 19% do papel que usamos não podem ser recuperadas para reciclagem, como pode acontecer com livros, fotografias ou documentos, ou por causa de seu uso como com o lavabo e papel higiénico ou papel de cigarro. Por isso, é necessário injectar permanentemente uma certa quantidade de fibras virgens no processo.

reciclar papel

O papel reciclado de fibras de celulose longas (tais como o papel de escritório) tem uma maior flexibilidade para reciclagem, porque pode ser utilizado para produzir novos produtos de papel, utilizando fibras longas ou curtas. Já o papel reciclado com fibras de celulose curtas (tais como jornais) só pode ser reciclado em outros produtos que utilizam fibras de celulose curtas. Por esta razão, o papel recuperado com fibras longas é geralmente de maior valor do que o papel revestido com fibras curtas.

Melhorias no impacto ambiental

Ao comparar os processos de fabricação do papel reciclado com a fabricação o papel a partir da pasta química virgem, é possível sinalar as seguintes melhorias no impacto ambiental:

  • Consumo de madeira é reduzido, o que favorece o desenvolvimento das florestas e reduz os custos do corte, transporte e manuseio.
  • A diminuição do consumo de energia primária, a economia pode chegar a 60%.
  • Consumo de água reduzido em mais de 85%.
  • Redução da massa de resíduos urbanos em aterros sanitários. Em países de alta renda essa redução chega a 30%. Para cada 700 kg de papel recuperado, salvo no despejo o equivalente a um espaço de estacionamento e evitar o equivalente a uma viagem de mais de 3,700 km de emissões dos automóveis.

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